Confucio creò un sistema rituale e una dottrina morale e sociale , che si proponevano di rimediare alla decadenza spirituale della Cina , in un’epoca di profonda corruzione e di gravi sconvolgimenti politici. Il confucianesimo riuscì a sopravvivere alla persecuzione di cui fu fatto oggetto durante la dinastia Qin solo grazie ai letterati che ne conoscevano i testi a memoria .Successivamente , alcuni ritrovamenti diedero un supporto di prove storiche a quanto era stato ricostruito solo in base a testimonianze orali : il ritrovamento più noto è quello dei classici rinvenuti dietro ai muri della casa di famiglia di Confucio. Gli imperatori Han sostennero la dottrina confuciana .Forse influenzato da intellettuali come Dong Zhongshu , l’imperatore Wudi fece del confucianesimo la filosofia di stato ufficiale , senza tuttavia conferire un reale potere agli intellettuali confuciani , i quali , delusi , diedero il loro sostegno alla presa di potere da parte di Wang Mang (45 a.C. – 25 d.C.)